Qu'est-ce que l'hépatite?

L'hépatite est une affection inflammatoire du foie. Elle est généralement causée par une infection virale, mais il existe d’autres causes possibles de l’hépatite. Celles-ci incluent l'hépatite auto-immune et l'hépatite qui sont une conséquence secondaire des médicaments, des drogues, des toxines et de l'alcool. L'hépatite auto-immune est une maladie qui survient lorsque votre corps fabrique des anticorps contre votre tissu hépatique.

Votre foie est situé dans la partie supérieure droite de votre abdomen. Il remplit de nombreuses fonctions critiques qui affectent le métabolisme dans tout votre corps, notamment:

  • production de bile essentielle à la digestion
  • filtrage des toxines de votre corps
  • excrétion de bilirubine (un produit de globules rouges fragmentés), de cholestérol, d'hormones et de médicaments
  • décomposition des glucides, des lipides et des protéines
  • activation des enzymes, protéines spécialisées essentielles au fonctionnement de l'organisme
  • stockage de glycogène (une forme de sucre), de minéraux et de vitamines (A, D, E et K)
  • synthèse de protéines sanguines, telles que l'albumine
  • synthèse des facteurs de coagulation

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), environ 4,4 millions d’Américains vivent actuellement avec les hépatites chroniques B et C. De plus en plus de personnes ne savent même pas qu’elles ont l’hépatite.

Les options de traitement varient en fonction du type d'hépatite que vous avez. Vous pouvez prévenir certaines formes d’hépatite grâce à la vaccination et aux précautions de vie.

Les infections virales du foie classées comme hépatite comprennent les hépatites A, B, C, D et E. Un virus différent est responsable de chaque type d'hépatite transmissible par un virus.

L'hépatite A est toujours une maladie aiguë et à court terme, tandis que les hépatites B, C et D sont les plus susceptibles de devenir continues et chroniques. L'hépatite E est généralement aiguë mais peut être particulièrement dangereuse chez la femme enceinte.

Hépatite A

L'hépatite A est causée par une infection par le virus de l'hépatite A (VHA). Ce type d'hépatite est le plus souvent transmis par la consommation d'aliments ou d'eau contaminés par les matières fécales d'une personne infectée par l'hépatite A.

Hépatite B

L'hépatite B est transmise par contact avec des fluides corporels infectieux, tels que le sang, les sécrétions vaginales ou le sperme, contenant le virus de l'hépatite B (VHB). L'utilisation de drogues injectables, les relations sexuelles avec un partenaire infecté ou le partage de rasoirs avec une personne infectée augmentent le risque de contracter l'hépatite B.

Selon les estimations des CDC, 1,2 million de personnes aux États-Unis et 350 millions de personnes dans le monde vivent avec cette maladie chronique.

Hépatite C

L'hépatite C provient du virus de l'hépatite C (VHC). L'hépatite C est transmise par contact direct avec des fluides corporels infectés, généralement par injection de drogues et par contact sexuel. Le VHC fait partie des infections virales à diffusion hématogène les plus courantes aux États-Unis. Environ 2,7 à 3,9 millions d'Américains vivent actuellement avec une forme chronique de cette infection.

L'hépatite D

Aussi appelée hépatite delta, l'hépatite D est une maladie hépatique grave causée par le virus de l'hépatite D (HDV). Le HDV est contracté par contact direct avec du sang infecté. L'hépatite D est une forme rare d'hépatite qui survient uniquement en conjonction avec l'infection à l'hépatite B. Le virus de l’hépatite D ne peut pas se multiplier sans la présence de l’hépatite B. C’est très rare aux États-Unis.

L'hépatite E

L'hépatite E est une maladie d'origine hydrique causée par le virus de l'hépatite E (VHE). L'hépatite E se rencontre principalement dans les zones où l'assainissement est médiocre et résulte généralement de l'ingestion de matières fécales contaminant l'approvisionnement en eau. Cette maladie est rare aux États-Unis. Cependant, des cas d'hépatite E ont été signalés au Moyen-Orient, en Asie, en Amérique centrale et en Afrique, selon le CDC.

Alcool et autres toxines

Une consommation excessive d'alcool peut causer des dommages au foie et une inflammation. Ceci est parfois appelé hépatite alcoolique. L'alcool endommage directement les cellules de votre foie. Au fil du temps, il peut causer des dommages permanents et entraîner une insuffisance hépatique et une cirrhose, un épaississement et une cicatrisation du foie.

L'abus ou la surdose de médicaments et l'exposition aux poisons sont d'autres causes toxiques de l'hépatite.

Réponse du système auto-immune

Dans certains cas, le système immunitaire considère le foie comme un objet nuisible et commence à l'attaquer. Il provoque une inflammation continue pouvant aller de légère à sévère, entravant souvent la fonction hépatique. C’est trois fois plus fréquent chez les femmes que chez les hommes.

Si vous avez des formes infectieuses d'hépatite chroniques, telles que l'hépatite B et l'hépatite C, vous ne présenterez peut-être pas de symptômes au début. Les symptômes peuvent ne pas apparaître tant que le dommage n’affecte pas la fonction hépatique.

Les signes et les symptômes de l'hépatite aiguë apparaissent rapidement. Ils comprennent:

  • fatigue
  • symptômes pseudo-grippaux
  • urine sombre
  • tabouret pâle
  • douleur abdominale
  • perte d'appétit
  • perte de poids inexpliquée
  • peau et yeux jaunes, qui peuvent être des signes de jaunisse

L'hépatite chronique se développe lentement, aussi ces signes et symptômes peuvent être trop subtils pour être remarqués.

Histoire et examen physique

Pour diagnostiquer l'hépatite, votre médecin examinera d'abord vos antécédents afin de déterminer les facteurs de risque que vous pourriez avoir pour l'hépatite infectieuse ou non infectieuse.

Pendant un examen physique, votre médecin peut appuyer doucement sur votre abdomen pour voir s’il ya douleur ou sensibilité. Votre médecin peut également avoir envie de voir si votre foie est hypertrophié. Si votre peau ou vos yeux sont jaunes, votre médecin le notera lors de l'examen.

Tests de la fonction hépatique

Les tests de la fonction hépatique utilisent des échantillons de sang pour déterminer l'efficacité de votre foie. Des résultats anormaux de ces tests peuvent être le premier signe d’un problème, surtout si vous ne présentez aucun signe lors d’un examen physique de la maladie du foie. Un taux élevé d'enzymes hépatiques peut indiquer que votre foie est stressé, endommagé ou ne fonctionne pas correctement.

Autres analyses de sang

Si vos tests de la fonction hépatique sont anormaux, votre médecin vous prescrira probablement des tests pour détecter la source du problème. Ces tests peuvent rechercher les virus responsables de l'hépatite. Ils peuvent également être utilisés pour rechercher des anticorps courants dans des conditions telles que l’hépatite auto-immune.

Ultrason

Une échographie abdominale utilise des ondes ultrasonores pour créer une image des organes de votre abdomen. Ce test permet à votre médecin de se rapprocher du foie et des organes voisins. Cela peut révéler:

  • fluide dans votre abdomen
  • lésion ou élargissement du foie
  • tumeurs du foie
  • anomalies de votre vésicule biliaire

Parfois, le pancréas apparaît également sur les images échographiques. Cela peut être un test utile pour déterminer la cause de votre fonction hépatique anormale.

Biopsie du foie

Une biopsie du foie est une procédure invasive qui implique que votre médecin prélève un échantillon de tissu de votre foie. Cela peut être fait à travers votre peau avec une aiguille et ne nécessite pas de chirurgie. En règle générale, une échographie est utilisée pour guider votre médecin lors du prélèvement de la biopsie.

Ce test permet à votre médecin de déterminer de quelle manière une infection ou une inflammation a affecté votre foie. Il peut également être utilisé pour échantillonner les zones de votre foie qui semblent anormales.

Les options de traitement dépendent du type d'hépatite que vous avez et du type d'infection aiguë ou chronique.

Hépatite A

L’hépatite A ne nécessite généralement pas de traitement, car il s’agit d’une maladie de courte durée. Le repos au lit peut être recommandé si les symptômes sont très gênants. Si vous avez des vomissements ou de la diarrhée, suivez les instructions de votre médecin concernant l’hydratation et la nutrition.

Le vaccin contre l'hépatite A est disponible pour prévenir cette infection. La plupart des enfants commencent la vaccination entre 12 et 18 mois. C’est une série de deux vaccins. La vaccination contre l'hépatite A est également disponible pour les adultes et peut être combinée avec le vaccin contre l'hépatite B.

Hépatite B

L'hépatite B aiguë ne nécessite pas de traitement spécifique.

L'hépatite B chronique est traitée avec des médicaments antiviraux. Cette forme de traitement peut être coûteuse car elle doit durer plusieurs mois, voire plusieurs années. Le traitement de l'hépatite B chronique nécessite également des évaluations médicales et une surveillance régulières pour déterminer si le virus réagit au traitement.

L'hépatite B peut être prévenue par la vaccination. Le CDC recommande la vaccination contre l'hépatite B pour tous les nouveau-nés. La série de trois vaccins est généralement complétée au cours des six premiers mois de l’enfance. Le vaccin est également recommandé pour tout le personnel médical et de santé.

Hépatite C

Les médicaments antiviraux sont utilisés pour traiter les formes à la fois aiguës et chroniques de l’hépatite C. Les personnes qui développent une hépatite C chronique sont généralement traitées avec une combinaison de traitements médicamenteux antiviraux. Ils peuvent également avoir besoin de tests supplémentaires pour déterminer la meilleure forme de traitement.

Les personnes qui développent une cirrhose (cicatrisation du foie) ou une maladie du foie à la suite d'une hépatite C chronique peuvent être candidates à une greffe du foie.

Actuellement, il n'y a pas de vaccination contre l'hépatite C.

L'hépatite D

Il n’existe actuellement aucun médicament antiviral pour le traitement de l’hépatite D. Selon une étude de 2013, un médicament appelé interféron alpha peut être utilisé pour traiter l'hépatite D, mais il ne montre qu'une amélioration chez environ 25 à 30% des personnes.

Vous pouvez prévenir l'hépatite D en vous faisant vacciner contre l'hépatite B, car l'infection par l'hépatite B est nécessaire au développement de l'hépatite D.

L'hépatite E

À l'heure actuelle, aucun traitement médical spécifique n'est disponible pour traiter l'hépatite E. L'infection étant souvent aiguë, elle disparaît généralement d'elle-même. Il est souvent conseillé aux personnes atteintes de ce type d'infection de bien se reposer, de boire beaucoup de liquide, de consommer suffisamment de nutriments et d'éviter de consommer de l'alcool. Cependant, les femmes enceintes qui développent cette infection nécessitent une surveillance et des soins attentifs.

Hépatite auto-immune

Les corticostéroïdes, comme la prednisone ou le budésonide, sont extrêmement importants dans le traitement précoce de l'hépatite auto-immune. Ils sont efficaces chez environ 80% des personnes atteintes de cette maladie.

L'azothioprine (Imuran), un médicament qui inhibe le système immunitaire, est souvent inclus dans le traitement. Il peut être utilisé avec ou sans stéroïdes.

D'autres médicaments immunosuppresseurs tels que le mycophénolate (CellCept), le tacrolimus (Prograf) et la cyclosporine (Neoral) peuvent également être utilisés en tant qu'alternative à l'azathioprine.

Hygiène

Une bonne hygiène est un moyen essentiel d’éviter de contracter les hépatites A et E. Si vous vous rendez dans un pays en développement, évitez:

  • eau locale
  • la glace
  • crustacés et huîtres crus ou pas assez cuits
  • fruits et légumes crus

Les hépatites B, C et D contractées par le sang contaminé peuvent être prévenues par:

  • ne pas partager les aiguilles de drogue
  • ne pas partager les rasoirs
  • ne pas utiliser la brosse à dents de quelqu'un d'autre
  • ne pas toucher le sang répandu

Les hépatites B et C peuvent également être contractées lors de rapports sexuels et de contacts sexuels intimes. Avoir des relations sexuelles sans risque en utilisant des préservatifs et des digues dentaires peut aider à réduire le risque d'infection. Vous pouvez trouver de nombreuses options disponibles à l'achat en ligne.

Les vaccins

L'utilisation de vaccins est une clé importante dans la prévention de l'hépatite. Des vaccins sont disponibles pour prévenir le développement des hépatites A et B. Des experts développent actuellement des vaccins contre l'hépatite C. Un vaccin contre l'hépatite E existe en Chine, mais il n'est pas disponible aux États-Unis.

L'hépatite chronique B ou C peut souvent conduire à des problèmes de santé plus graves. Comme le virus affecte le foie, les personnes atteintes d'hépatite B ou C chronique risquent de:

  • maladie chronique du foie
  • cirrhose
  • cancer du foie

Lorsque votre foie cesse de fonctionner normalement, une insuffisance hépatique peut survenir. Les complications de l'insuffisance hépatique incluent:

  • troubles de la coagulation
  • une accumulation de liquide dans votre abdomen, appelée ascite
  • augmentation de la pression artérielle dans les veines porte qui pénètrent dans votre foie, appelée hypertension portale
  • insuffisance rénale
  • encéphalopathie hépatique pouvant entraîner fatigue, perte de mémoire et diminution des capacités mentales en raison de l'accumulation de toxines, telles que l'ammoniac, qui affectent le fonctionnement du cerveau

  • carcinome hépatocellulaire, qui est une forme de cancer du foie
  • mort

Les personnes atteintes d'hépatite B et C chroniques sont encouragées à éviter l'alcool car il peut accélérer les maladies et l'échec du foie. Certains suppléments et médicaments peuvent également affecter la fonction hépatique. Si vous avez une hépatite B ou C chronique, consultez votre médecin avant de prendre de nouveaux médicaments.

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