La vitamine C est un nutriment essentiel qui doit être consommé régulièrement pour prévenir les carences.

Bien que la carence soit relativement rare dans les pays développés en raison de la disponibilité de produits frais et de l'ajout de vitamine C à certains aliments et suppléments, elle affecte encore environ 7% des adultes américains (1).

Les facteurs de risque les plus courants de carence en vitamine C sont une mauvaise alimentation, l'alcoolisme, l'anorexie, une maladie mentale grave, le tabagisme et la dialyse (2, 3).

Alors que les symptômes de carence grave en vitamine C peuvent prendre des mois à se développer, il existe certains signes subtils à surveiller.

Voici les 15 signes et symptômes les plus courants de la carence en vitamine C.

Symptômes de carence en vitamine CPartager sur Pinterest

1. peau rugueuse et bosselée

La vitamine C joue un rôle clé dans la production de collagène, une protéine qui est abondante dans les tissus conjonctifs tels que la peau, les cheveux, les articulations, les os et les vaisseaux sanguins (4).

Lorsque les niveaux de vitamine C sont bas, une maladie de la peau appelée kératose pilaire peut se développer.

Dans cette condition, une «peau de poulet» cahoteuse se forme à l'arrière du haut des bras, des cuisses ou des fesses en raison de l'accumulation de protéines kératiniques dans les pores (5).

La kératose pilaire provoquée par une carence en vitamine C apparaît généralement après trois à cinq mois d'apport insuffisant et disparaît avec la supplémentation (6).

Cependant, il existe de nombreuses autres causes potentielles de kératose pilaire. Par conséquent, sa seule présence ne suffit pas pour diagnostiquer une carence.

Résumé Une carence en vitamine C peut provoquer la formation de petites bosses de type acné sur les bras, les cuisses ou les fesses. Cependant, ces bosses ne suffisent pas à elles seules pour diagnostiquer une carence.

2. Poils en forme de tire-bouchon

Une carence en vitamine C peut également provoquer la formation de cheveux courbés ou enroulés en raison de défauts dans la structure protéique du cheveu au fur et à mesure de sa croissance (7).

Les cheveux en forme de tire-bouchon sont l'un des signes distinctifs d'une carence en vitamine C, mais peuvent ne pas être évidents, car ces cheveux endommagés sont plus susceptibles de se casser ou de tomber (8).

Les anomalies capillaires disparaissent souvent en un mois de traitement avec des quantités adéquates de vitamine C (9).

Résumé Les poils anormalement courbés, enroulés ou en forme de tire-bouchon sont des signes distinctifs de carence en vitamine C, mais ils peuvent être difficiles à détecter, car ils risquent plus de tomber.

3. follicules pileux rouge vif

Les follicules pileux à la surface de la peau contiennent de nombreux petits vaisseaux sanguins qui fournissent du sang et des nutriments à la région.

Lorsque le corps est carencé en vitamine C, ces petits vaisseaux sanguins deviennent fragiles et se cassent facilement, provoquant l'apparition de petites taches rouge vif autour des follicules pileux.

C'est ce qu'on appelle une hémorragie périfolliculaire et un signe bien documenté de carence sévère en vitamine C (7, 8).

La prise de suppléments de vitamine C résout généralement ce symptôme en deux semaines (9).

Résumé Les follicules pileux contiennent de nombreux petits vaisseaux sanguins pouvant se rompre en raison d'une carence en vitamine C, entraînant l'apparition de points rouges lumineux autour des follicules.

4. Ongles en forme de cuillère avec des taches ou des lignes rouges

Les ongles en forme de cuillère se caractérisent par leur forme concave et souvent minces et cassants.

Ils sont plus souvent associés à une anémie ferriprive mais ont également été associés à une carence en vitamine C (7, 10).

Des taches rouges ou des lignes verticales dans le lit de l'ongle, connues sous le nom d'hémorragie en éclats, peuvent également apparaître lors d'une carence en vitamine C en raison d'affaiblissement des vaisseaux sanguins qui se rompent facilement.

Bien que l’aspect visuel des ongles des doigts et des orteils puisse aider à déterminer la probabilité d’une carence en vitamine C, notez que ce n’est pas considéré comme un diagnostic.

Résumé La carence en vitamine C est associée à des ongles en forme de cuillère et à des lignes rouges ou des taches sous le lit de l'ongle.

5. peau sèche et abîmée

Une peau saine contient de grandes quantités de vitamine C, en particulier dans l'épiderme ou la couche externe de la peau (11).

La vitamine C maintient la peau en bonne santé en la protégeant des dommages oxydatifs causés par le soleil et de l'exposition à des polluants tels que la fumée de cigarette ou l'ozone (12, 13).

Il favorise également la production de collagène, ce qui donne à la peau une apparence dodue et jeune (14).

Des apports élevés en vitamine C sont associés à une meilleure qualité de peau, tandis que des apports plus faibles sont associés à un risque accru de 10% de développer une peau sèche et ridée (15, 16, 17).

Une peau sèche et abîmée peut être liée à une carence en vitamine C, mais elle peut également être provoquée par de nombreux autres facteurs. Ce symptôme seul ne suffit donc pas pour diagnostiquer une carence.

Résumé De faibles apports en vitamine C sont associés à une peau sèche et endommagée par le soleil, mais ces symptômes peuvent également être causés par d'autres facteurs.

6. Ecchymoses faciles

Les ecchymoses se produisent lorsque les vaisseaux sanguins sous la peau se rompent, entraînant une fuite de sang dans les zones environnantes.

Des ecchymoses faciles sont un signe courant de carence en vitamine C, car une faible production de collagène provoque une faiblesse des vaisseaux sanguins (18).

Les ecchymoses liées à la carence peuvent couvrir de grandes surfaces du corps ou apparaître sous la forme de petits points violets sous la peau (7, 19, 20).

Les ecchymoses faciles sont souvent l'un des premiers symptômes évidents d'une carence et devraient justifier un complément d'enquête sur les taux de vitamine C (21, 22, 23).

Résumé La carence en vitamine C affaiblit les vaisseaux sanguins, provoquant des ecchymoses faciles. C’est souvent l’un des premiers signes évidents de carence en vitamine C.

7. Cicatrisation lente des plaies

Comme une carence en vitamine C ralentit la vitesse de formation de collagène, les plaies guérissent plus lentement (2).

Les recherches ont montré que les personnes atteintes d'ulcères de jambe chroniques non cicatrisants sont beaucoup plus susceptibles de présenter un déficit en vitamine C que les personnes ne présentant pas d'ulcère de jambe chronique (24).

Dans les cas graves de carence en vitamine C, les anciennes plaies peuvent même se rouvrir, augmentant le risque d'infection (7, 25).

La cicatrisation lente de la plaie est l’un des signes les plus avancés de carence et n’est généralement observée que lorsque quelqu'un a été déficient pendant de nombreux mois (26, 27).

Résumé La carence en vitamine C interfère avec la formation des tissus, entraînant une cicatrisation plus lente des plaies. Ceci est considéré comme un signe avancé de carence, de sorte que d’autres signes et symptômes apparaissent probablement en premier.

8. Articulations douloureuses et enflées

Comme les articulations contiennent beaucoup de tissu conjonctif riche en collagène, elles peuvent également être affectées par une carence en vitamine C.

De nombreux cas de douleurs articulaires associées à une carence en vitamine C, souvent suffisamment graves pour provoquer une boiterie ou une difficulté à marcher (20, 21, 23, 28).

Des saignements dans les articulations peuvent également se produire chez les personnes présentant un déficit en vitamine C, provoquant un gonflement et une douleur supplémentaire (2).

Pourtant, ces deux symptômes peuvent être traités avec des suppléments de vitamine C et généralement résolus en une semaine (21).

Résumé La carence en vitamine C provoque souvent des douleurs articulaires graves. Dans les cas graves, des saignements peuvent se produire dans les articulations, provoquant un gonflement douloureux.

9. os faibles

Une carence en vitamine C peut également affecter la santé des os. En fait, un faible apport a été associé à un risque accru de fracture et d'ostéoporose (29, 30, 31).

Les recherches ont montré que la vitamine C joue un rôle essentiel dans la formation des os, de sorte qu'une carence peut augmenter le taux de perte osseuse (26).

Les squelettes des enfants peuvent être particulièrement touchés par la carence en vitamine C, car ils grandissent et se développent encore (26, 32, 33).

Résumé La vitamine C est importante pour la formation des os et une carence peut augmenter le risque de développer des os fragiles et fragiles.

10. Saignement des gencives et perte de dents

Des gencives rouges, gonflées et saignantes sont un autre signe courant de carence en vitamine C.

Sans vitamine C adéquate, le tissu gingival s'affaiblit et s'enflamme et les vaisseaux sanguins saignent plus facilement (20).

Aux stades avancés de carence en vitamine C, les gencives peuvent même apparaître violettes et pourries (34).

Finalement, les dents peuvent tomber en raison de gencives malsaines et d'une dentine faible, la couche interne calcifiée des dents (20, 26).

Résumé Les gencives saignantes rouges sont un signe courant de carence en vitamine C, et une carence grave peut même entraîner la perte des dents.

11. Mauvaise immunité

Des études montrent que la vitamine C s'accumule dans divers types de cellules immunitaires pour les aider à lutter contre les infections et à détruire les agents pathogènes responsables des maladies (35, 36).

La carence en vitamine C est associée à une faible immunité et à un risque plus élevé d’infection, y compris de maladies graves comme la pneumonie (37, 38, 39).

En fait, de nombreuses personnes atteintes du scorbut, une maladie provoquée par une carence en vitamine C, finissent par mourir d'infection en raison de leur système immunitaire qui fonctionne mal (18).

Résumé La vitamine C est un nutriment important pour le système immunitaire. Les faibles niveaux de vitamine C sont liés à un risque accru d'infection, alors qu'une carence grave peut entraîner la mort par des maladies infectieuses.

12. Anémie ferriprive persistante

La vitamine C et l’anémie ferriprive sont souvent associées.

Les signes d'anémie ferriprive comprennent la pâleur, la fatigue, des difficultés respiratoires lors d'un exercice physique, une peau et des cheveux secs, des maux de tête et des ongles en forme de cuillère (40).

De faibles niveaux de vitamine C peuvent contribuer à l'anémie ferriprive en réduisant l'absorption de fer provenant d'aliments d'origine végétale et en affectant négativement le métabolisme du fer (41, 42, 43).

Une carence en vitamine C augmente également le risque de saignement excessif, ce qui peut contribuer à l'anémie (44).

Si l'anémie ferriprive persiste pendant longtemps sans cause évidente, il peut être judicieux de vérifier votre taux de vitamine C.

Résumé Une carence en vitamine C peut augmenter le risque d'anémie ferriprive en réduisant l'absorption de fer et en augmentant le risque de saignement.

13. Fatigue et mauvaise humeur

La fatigue et une mauvaise humeur (7, 38) sont deux des premiers signes d’une carence en vitamine C.

Ces symptômes peuvent même apparaître avant même l'apparition d'une carence complète (45).

La fatigue et l'irritabilité peuvent être parmi les premiers symptômes à apparaître, mais elles disparaissent généralement après quelques jours d'absorption adéquate ou dans les 24 heures suivant un supplément de dose élevé (45).

Résumé Des signes de fatigue et de mauvaise humeur peuvent apparaître même avec des taux de vitamine C faibles à normaux, mais ils se résorbent rapidement avec un apport suffisant en vitamine C.

14. Gain de poids inexpliqué

La vitamine C peut aider à protéger contre l'obésité en régulant la libération de graisse dans les cellules adipeuses, en réduisant les hormones de stress et en réduisant l'inflammation (46).

Les recherches ont montré un lien constant entre un faible apport en vitamine C et un excès de graisse corporelle, mais il n’est pas clair qu’il s’agisse d’une relation de cause à effet (47, 48).

Il est intéressant de noter que les faibles taux sanguins de vitamine C ont été associés à des quantités plus importantes de graisse du ventre, même chez les personnes de poids normal (49).

Bien qu'un excès de graisse corporelle ne soit pas suffisant en soi pour indiquer une carence en vitamine C, il peut être utile de l'examiner après avoir éliminé d'autres facteurs.

Résumé Un faible apport en vitamine C a été associé à une augmentation de la masse grasse corporelle chez l'homme, mais d'autres facteurs peuvent être impliqués, tels que la qualité de l'alimentation.

15. Inflammation chronique et stress oxydatif

La vitamine C est l’un des antioxydants hydrosolubles les plus importants du corps.

Il aide à prévenir les dommages cellulaires en neutralisant les radicaux libres susceptibles de provoquer un stress oxydatif et une inflammation du corps.

Le stress oxydatif et l'inflammation ont été associés à de nombreuses maladies chroniques, notamment les maladies cardiaques et le diabète. Il est donc probablement bénéfique de réduire les niveaux (50, 51).

De faibles apports en vitamine C ont été associés à des niveaux plus élevés d'inflammation et de stress oxydatif, ainsi qu'à un risque accru de maladie cardiaque (52, 53).

Une étude a montré que les adultes ayant les taux sanguins les plus bas de vitamine C avaient près de 40% plus de risques de souffrir d'insuffisance cardiaque en 15 ans que ceux ayant les taux sanguins les plus élevés, même s'ils ne présentaient pas de carence en vitamine C (54).

Résumé La consommation régulière d'antioxydants comme la vitamine C est associée à des bénéfices pour la santé, tandis qu'un faible apport peut augmenter l'inflammation et le stress oxydatif.

Les meilleures sources de nourriture en vitamine C

La dose journalière recommandée pour la vitamine C est de 90 mg pour les hommes et de 75 mg pour les femmes (55).

Il est conseillé aux fumeurs de consommer 35 mg supplémentaires par jour, car le tabac réduit l'absorption de la vitamine C et augmente l'utilisation de l'élément nutritif par l'organisme (6, 56).

Il faut très peu de vitamine C pour prévenir le scorbut. 10 mg par jour suffisent, ce qui correspond à peu près à la quantité que l'on trouve dans une cuillère à soupe de poivron frais ou dans le jus d'un demi-citron (57, 58, 59).

Certaines des meilleures sources alimentaires de vitamine C (par tasse) incluent (60):

  • Cerise Acérola: 2,740% du RDI
  • Goyave: 628% du RDI
  • Cassis: 338% du RDI
  • Poivron rouge: 317% du RDI
  • Kiwi: 273% du RDI
  • Litchi: 226% du RDI
  • Citron: 187% du RDI
  • Orange: 160% du RDI
  • Fraise: 149% du RDI
  • Papaye: 144% du RDI
  • Brocoli: 135% du RDI
  • Persil: 133% du RDI

La vitamine C se dégrade rapidement lorsqu'elle est exposée à la chaleur. Les fruits et les légumes crus sont donc de meilleures sources que ceux cuits (57).

Comme le corps ne stocke pas de grandes quantités de vitamine C, il est recommandé de manger des fruits et des légumes frais tous les jours.

La supplémentation en vitamine C n’a pas été jugée toxique, mais la prise de plus de 2 000 mg par jour peut provoquer des crampes abdominales, des diarrhées et des nausées, ainsi qu’augmenter le risque de développer des calculs rénaux à l’oxalate chez les hommes (57, 55, 61, 62). ).

En outre, des doses supérieures à 250 mg par jour peuvent interférer avec les tests conçus pour détecter la présence de sang dans les selles ou l'estomac et doivent être interrompues deux semaines avant le test (63).

Résumé Les fruits et légumes frais sont d’excellentes sources de vitamine C et devraient prévenir les carences lorsqu’ils sont consommés quotidiennement. La supplémentation en vitamine C n'est pas toxique mais peut provoquer des effets secondaires désagréables à fortes doses.

Le résultat final

Les carences en vitamine C sont relativement rares dans les pays développés mais touchent toujours plus de 1 personne sur 20.

Étant donné que les humains ne peuvent pas fabriquer de la vitamine C ou la stocker en grande quantité, elle doit être consommée régulièrement pour éviter les carences, idéalement dans les fruits et les légumes frais.

Il existe de nombreux signes et symptômes de carence, liés pour la plupart à une altération de la production de collagène ou à une consommation insuffisante d'antioxydants.

La fatigue, des gencives rouges, des ecchymoses et des saignements faciles, des douleurs articulaires et une peau rugueuse et bosselée sont parmi les premiers signes de carence.

Au fur et à mesure que la carence progresse, les os peuvent devenir fragiles, des déformations des ongles et des cheveux peuvent se développer, les plaies peuvent prendre plus de temps à guérir et le système immunitaire en souffre.

L'inflammation, l'anémie ferriprive et la prise de poids inexpliquée peuvent être d'autres signes à surveiller.

Heureusement, les symptômes de carence sont généralement résolus une fois que les niveaux de vitamine C sont rétablis.