Qu'est-ce que l'amibiase?

L'amibiase est une infection parasitaire de l'intestin causée par le protozoaire Entamoeba histolytica, ou E. histolytica. Les symptômes de l'amibiase comprennent les selles molles, les crampes abdominales et les douleurs à l'estomac. Cependant, la plupart des personnes atteintes d’amibiase ne présentent pas de symptômes significatifs.

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Qui est à risque d'amibiase?

L'amibiase est fréquente dans les pays tropicaux où l'assainissement est sous-développé. C’est le plus répandu dans le sous-continent indien, dans certaines régions d’Amérique centrale et du Sud et dans certaines régions d’Afrique. C’est relativement rare aux États-Unis.

Les personnes présentant le plus grand risque d'amibiase comprennent:

  • personnes qui ont voyagé dans des régions tropicales où l’assainissement est médiocre
  • les immigrants des pays tropicaux avec de mauvaises conditions sanitaires
  • les personnes qui vivent dans des institutions avec de mauvaises conditions sanitaires, telles que les prisons
  • hommes qui ont des relations sexuelles avec d'autres hommes
  • personnes ayant un système immunitaire compromis et d'autres problèmes de santé

Qu'est-ce qui cause l'amibiase?

E. histolytica est un protozoaire unicellulaire qui pénètre généralement dans le corps humain lorsqu'une personne ingère des kystes par l'intermédiaire de la nourriture ou de l'eau. Il peut également pénétrer dans l'organisme par contact direct avec les matières fécales.

Les kystes sont une forme relativement inactive du parasite pouvant vivre plusieurs mois dans le sol ou dans l’environnement où ils se sont déposés dans les selles. Les kystes microscopiques sont présents dans le sol, dans les engrais ou dans l’eau contaminée par des matières fécales infectées. Les manipulateurs d'aliments peuvent transmettre les kystes lors de la préparation ou de la manipulation des aliments. La transmission est également possible pendant les relations sexuelles anales, orales-anales et l'irrigation du côlon.

Lorsque les kystes pénètrent dans le corps, ils se logent dans le tube digestif. Ils libèrent ensuite une forme invasive et active du parasite appelée trophozite. Les parasites se reproduisent dans le tube digestif et migrent vers le gros intestin. Là, ils peuvent s'enfouir dans la paroi intestinale ou le côlon. Cela provoque une diarrhée sanglante, une colite et une destruction des tissus. La personne infectée peut alors propager la maladie en libérant de nouveaux kystes dans l'environnement par le biais de selles infectées.

Quels sont les symptômes de l'amibiase?

Lorsque les symptômes apparaissent, ils ont tendance à apparaître 1 à 4 semaines après l'ingestion des kystes. Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), environ 10 à 20% seulement des personnes atteintes d’amibiase en contractent la maladie. Les symptômes à ce stade tendent à être légers et comprennent des selles molles et des crampes d'estomac.

Une fois que les trophozites ont franchi les parois intestinales, ils peuvent pénétrer dans le sang et se rendre à divers organes internes. Ils peuvent se retrouver dans le foie, le cœur, les poumons, le cerveau ou d’autres organes. Si les trophozites envahissent un organe interne, ils peuvent potentiellement causer:

  • abcès
  • les infections
  • maladie grave
  • mort

Si le parasite envahit la muqueuse de votre intestin, il peut provoquer une dysenterie amibienne. La dysenterie amibienne est une forme plus dangereuse d'amibiase avec des selles liquides et sanglantes fréquentes et de graves crampes d'estomac.

Le foie est une destination fréquente pour le parasite. Les symptômes de la maladie hépatique amibienne comprennent la fièvre et une sensibilité dans la partie supérieure droite de votre abdomen.

Comment diagnostique-t-on l'amibiase?

Un médecin peut suspecter un amibiase après vous avoir posé des questions sur votre santé et vos antécédents de voyage. Votre médecin peut vous tester pour la présence de E. histolytica. Vous devrez peut-être donner des échantillons de selles pendant plusieurs jours pour dépister la présence de kystes. Votre médecin peut vous prescrire des tests de laboratoire pour vérifier la fonction hépatique afin de déterminer si l’amibe a endommagé votre foie.

Lorsque les parasites se propagent en dehors de l'intestin, ils peuvent ne plus apparaître dans les selles. Votre médecin peut donc vous prescrire une échographie ou un scanner pour vérifier la présence de lésions hépatiques. Si des lésions apparaissent, votre médecin devra peut-être effectuer une ponction à l'aiguille pour vérifier si le foie présente des abcès. Un abcès dans le foie est une conséquence grave de l'amibiase.

Enfin, une coloscopie peut être nécessaire pour vérifier la présence du parasite dans le gros intestin (côlon).

Quels sont les traitements disponibles pour l'amibiase?

Le traitement des cas simples d’amibiase consiste généralement en un traitement de 10 jours au métronidazole (Flagyl), que vous prenez sous forme de capsule. Votre médecin peut également vous prescrire des médicaments pour contrôler les nausées si vous en avez besoin.

Si le parasite est présent dans vos tissus intestinaux, le traitement doit traiter non seulement l'organisme mais également tout dommage causé à vos organes infectés. Une intervention chirurgicale peut être nécessaire si le côlon ou les tissus péritonéaux sont perforés.

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Quelles sont les perspectives pour les personnes atteintes d'amibiase?

En règle générale, l'amibiase répond bien au traitement et devrait disparaître au bout de deux semaines environ. Si vous avez un cas plus grave où le parasite apparaît dans vos tissus ou organes internes, votre vision est toujours aussi bonne tant que vous recevez un traitement médical approprié. Si l'amibiase n'est pas traitée, elle peut être mortelle.

Comment puis-je prévenir l'amibiase?

Un assainissement adéquat est la clé pour éviter l'amibiase. En règle générale, se laver soigneusement les mains à l'eau et au savon après avoir utilisé la salle de bain et avant de manipuler des aliments.

Si vous vous rendez dans des endroits où l’infection est courante, suivez ce schéma pour préparer et manger des aliments:

  • Bien laver les fruits et les légumes avant de manger.
  • Évitez de manger des fruits ou des légumes à moins de les laver et de les éplucher vous-même.
  • S'en tenir à de l'eau en bouteille et des boissons gazeuses.
  • Si vous devez boire de l'eau, faites-la bouillir ou traitez-la avec de l'iode.
  • Évitez les glaçons ou les boissons à la fontaine.
  • Évitez le lait, le fromage ou tout autre produit laitier non pasteurisé.
  • Évitez les aliments vendus par les vendeurs de rue.