11 fleurs comestibles avec des avantages potentiels pour la santé

Les pièces maîtresses florales sur la table du dîner sont une tradition classique et intemporelle, mais des fleurs peuvent aussi parfois apparaître sur votre assiette.

Les fleurs comestibles sont utilisées dans de nombreux styles de cuisine et figurent sur les menus du monde entier.

Toutes les fleurs ne sont pas sans danger pour la santé, mais celles qui existent peuvent offrir un éclat unique de saveur et de couleur à de nombreux plats, y compris les salades, les sauces, les boissons et les entrées. Certains d'entre eux peuvent même offrir des avantages pour la santé.

Voici 11 fleurs comestibles pouvant avoir des effets bénéfiques sur la santé.

Fleurs comestibles

Les plantes d'hibiscus produisent de grandes fleurs ornées qui poussent généralement dans les climats tropicaux et subtropicaux du monde entier. Il existe des centaines d’espèces d’hibiscus, mais la variété comestible la plus populaire est connue sous le nom de roselle ou Hibiscus sabdariffa.

Les fleurs d'hibiscus peuvent atteindre 15 cm (6 pouces) de diamètre et se déclinent dans une vaste gamme de couleurs, notamment le rouge, le blanc, le jaune et diverses nuances de rose.

Bien que parfois cultivé à des fins strictement ornementales, l'hibiscus est également bien connu pour ses applications culinaires et médicinales. Vous pouvez manger la fleur directement à partir de la plante, mais elle est généralement utilisée pour le thé, les condiments, la confiture ou les salades.

De nombreuses cultures boivent du thé d'hibiscus pour ses propriétés médicinales. Certaines études indiquent que l'hibiscus peut aider à réduire la pression artérielle et le taux de cholestérol, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre comment l'hibiscus peut favoriser la santé cardiaque (1, 2).

Le thé est rouge vif et a un goût acidulé et acidulé. Il peut être servi chaud mais est particulièrement rafraîchissant sur la glace par une chaude journée d'été.

Résumé Les fleurs d'hibiscus sont de grandes fleurs colorées qui poussent dans les climats chauds. Les fleurs peuvent être mangées crues mais sont souvent utilisées pour faire du thé à base de plantes. Certaines recherches suggèrent que l'hibiscus peut avoir un impact positif sur le cholestérol et la pression artérielle.

Les pissenlits sont mieux connus sous le nom de mauvaises herbes de jardin tenaces. Cependant, elles se présentent comme une fleur comestible hautement nutritive.

Les pissenlits ont de petites fleurs – d'environ 2 à 4 cm de diamètre – avec de nombreux pétales minuscules de couleur jaune vif. Ils fournissent divers composés végétaux connus pour leurs puissantes propriétés antioxydantes (3).

Fait intéressant, les fleurs ne sont pas la seule partie du pissenlit qui peut être mangée. En fait, chaque partie de cette soi-disant mauvaise herbe peut être appréciée, y compris ses racines, ses tiges et ses feuilles.

Il y a une infinité d'options pour manger du pissenlit. Les fleurs peuvent être mangées crues, seules ou mélangées à une salade. Ils peuvent être panés et frits ou utilisés pour faire de la gelée et du vin.

Les racines sont souvent trempées pour faire du thé, tandis que les légumes verts peuvent être consommés crus en salade ou en sandwich. Ils peuvent également être cuits dans des ragoûts, des casseroles ou tout autre plat qui réclame des légumes verts copieux.

Résumé Les pissenlits sont considérés comme des mauvaises herbes mais constituent une fleur comestible hautement nutritive. Les fleurs – comestibles crues ou cuites – peuvent être utilisées pour préparer divers aliments comme la gelée et le vin.

La lavande est une herbe ligneuse et florale originellement cultivée dans certaines régions d’Afrique du Nord et de la Méditerranée. Les fleurs violettes sont très petites mais abondantes.

La lavande est probablement mieux connue pour son parfum distinctif, reconnu pour ses effets calmants (4).

La combinaison de couleur et d'arôme fait de la lavande un ajout particulièrement souhaitable à une variété d'aliments, y compris les produits de boulangerie, les sirops infusés, les liqueurs, les tisanes, les épices sèches, les mélanges pour herbes aromatiques.

Sa saveur se marie bien avec des ingrédients sucrés et salés, notamment des agrumes, des baies, du romarin, de la sauge, du thym et du chocolat.

Lorsque vous cuisinez à la lavande, il est préférable de commencer par une petite quantité et d’augmenter lentement jusqu’à ce que vous obteniez la saveur désirée, car elle peut rapidement devenir irrésistible.

Résumé La lavande est une fleur violette admirée pour son arôme distinct. Il peut être consommé frais ou séché et se marie bien avec une variété d'ingrédients, tels que des agrumes, des baies et des herbes salées.

Il existe près de 200 espèces de chèvrefeuille, mais les plus courantes sont les variétés japonaise et Woodbine. Les fleurs parfumées, généralement jaune clair ou blanc, contiennent un nectar que l'on peut manger directement de la fleur.

Le chèvrefeuille est essentiel aux pratiques de la médecine traditionnelle chinoise depuis des siècles (5).

Les fleurs et leurs extraits sont ingérés ou appliqués sur la peau pour traiter diverses affections inflammatoires. Cependant, son efficacité en tant que traitement médicamenteux chez l'homme reste scientifiquement non prouvée (5).

Dans le monde culinaire, le chèvrefeuille est le plus souvent utilisé pour faire du thé ou un sirop parfumé et savoureux.

Vous pouvez utiliser le sirop pour adoucir le thé glacé, la limonade, le yogourt et le sorbet ou pour remplacer le sucre dans les recettes de pain rapide.

Bien que la fleur de chèvrefeuille et son nectar soient parfaitement sains, il est à noter que les baies de certaines variétés peuvent être toxiques si elles sont ingérées en grande quantité (6).

Résumé Le chèvrefeuille est une fleur parfumée connue pour son arôme distinct, son goût sucré et ses utilisations médicinales traditionnelles. Il peut être consommé directement de la plante ou transformé en un sirop infusé pouvant compléter de nombreux plats.

Nasturtium est un favori culinaire en raison de ses fleurs aux couleurs vives et de sa saveur unique et savoureuse.

Les feuilles et les fleurs de capucine sont comestibles et peuvent être appréciées cuites ou crues. Elles présentent un profil de saveur poivrée et légèrement épicée, bien que les fleurs elles-mêmes soient plus douces que les feuilles.

Les fleurs en forme d'entonnoir sont généralement orange vif, rouge ou jaune. Ils font une belle garniture pour les gâteaux, pâtisseries et salades.

Les feuilles sont rondes et ressemblent à de petites feuilles de nénuphar. Ils sont assez tendres pour être utilisés en salade verte ou mélangés au pesto.

Nasturtium est non seulement un ingrédient polyvalent et accrocheur, mais également nutritif – contenant une variété de minéraux et de composés bénéfiques pour la santé ayant des effets antioxydants et anti-inflammatoires (7).

Résumé La capucine est une fleur aux couleurs vives reconnue pour son goût salé et poivré. Ses fleurs et ses feuilles sont nutritives et peuvent être préparées de différentes façons.

La bourrache, ou starflower, est une herbe qui produit des fleurs délicates en forme d'étoile. Les fleurs sont généralement bleues mais peuvent aussi être blanches ou roses.

En phytothérapie, la bourrache est utilisée pour traiter des affections mineures, telles que maux de gorge ou toux. Cependant, la recherche humaine pour soutenir son efficacité en tant que traitement médical est rare (8).

En cuisine, les méthodes de mise en oeuvre de la bourrache ne manquent pas, car les fleurs et les feuilles sont comestibles. Les fleurs sont souvent décrites comme ayant une saveur légèrement sucrée qui rappelle le concombre et le miel.

Les fleurs peuvent être consommées fraîches dans une salade ou comme garniture pour des desserts et des cocktails. Elles peuvent également être cuites et ajoutées à des soupes, des sauces ou des garnitures de pâtes farcies. La bourrache peut également être servie en tant que plat d'accompagnement végétal autonome.

Résumé La bourrache est une herbe qui produit de petites fleurs bleues en forme d'étoile. Utilisé à la fois dans la médecine traditionnelle et dans les pratiques culinaires, il constitue une belle garniture pour les salades ou les cocktails et peut également être cuit dans des soupes et des sauces.

Le pourpier est un succulent qui produit de minuscules fleurs jaunes et des feuilles épaisses et charnues, toutes deux comestibles et pouvant être mangées cuites ou crues.

Historiquement, le pourpier n'était pas considéré plus précieux qu'une mauvaise herbe de jardin. Cependant, cette petite plante a récemment gagné en popularité en raison de sa richesse en éléments nutritifs.

Il est rempli de vitamines, de minéraux et d’antioxydants, mais son principal atout en matière de nutrition est sa teneur en gras oméga-3. En fait, le pourpier fournit plus d'oméga-3 que presque tout autre légume du genre (9).

Les fleurs et les feuilles de pourpier peuvent être servies crues dans de nombreuses salades et sandwichs. Ils peuvent également être sautés ou cuits à la vapeur avec d’autres légumes comme accompagnement ou ajoutés à vos soupes préférées. Vous pouvez même envisager d'essayer cette plante battue et frite.

Résumé Le pourpier est un succulent riche en nutriments dont les fleurs et les feuilles peuvent être mangées cuites ou crues. Il fournit un large éventail de vitamines et de minéraux, en particulier des oméga-3.

Il existe plus de 150 espèces de roses disponibles dans presque toutes les tailles et couleurs imaginables. La meilleure partie est qu’ils sont tous comestibles. Cependant, les roses n’ont pas toutes le même goût.

Une bonne règle de base pour choisir une rose savoureuse est que si elle sent bon, elle aura probablement bon goût aussi. Seulement manger les pétales, cependant, parce que les feuilles et les tiges ne font pas une collation très agréable au goût.

Les pétales de roses ont une saveur très aromatique, florale et légèrement sucrée.

Ils peuvent être consommés crus, mélangés à différentes salades de fruits ou de salades vertes, ou séchés et ajoutés à des herbes granola ou mélangées.

Des pétales de roses fraîches peuvent également être confondus et ajoutés à un liquide pour créer des boissons, des confitures et des gelées infusées de rose. Les pétales de rose hachés ajoutés au sucre ou au beurre confèrent une touche unique aux ingrédients ordinaires.

Comme beaucoup d'autres fleurs comestibles, les roses peuvent avoir des effets bénéfiques sur la santé. Certaines recherches suggèrent que certains composés présents dans les roses pourraient jouer un rôle dans la réduction de l'anxiété et la promotion de la relaxation (10).

Résumé Toutes les variétés de roses sont comestibles, mais celles qui ont le parfum le plus doux sont celles qui ont le plus de goût. Les pétales de rose peuvent être utilisés pour infuser des liquides avec de la saveur ou pour ajouter du sucre ou du beurre afin de dynamiser vos recettes préférées.

Si vous avez déjà cultivé des courges d'été dans votre jardin, vous connaissez probablement leurs fleurs délicates. Cependant, vous ne pouvez pas savoir que ces fleurs sont aussi mangeables que la courge elle-même.

Bien que ces fleurs se forment sur tous les types de courges d'été, les plus populaires sont les courgettes. Les fleurs de courgette sont jaune vif avec une longue forme de cloche arrondie.

Ces fleurs peuvent être consommées crues en garniture ou hachées et ajoutées aux salades. Si vous vous sentez indulgent, une autre option délicieuse consiste à garnir les fleurs de fromages aux fines herbes et à les faire frire ou à les cuire au four jusqu'à ce que les délicats pétales deviennent croustillants.

Vous n’êtes pas obligé de sacrifier votre récolte de courges pour prendre plaisir à manger les fleurs. Seules les fleurs femelles peuvent se transformer en courges; il est donc important de manger les fleurs mâles pour assurer une récolte complète (11).

Les fleurs mâles ont une longue tige mince et poussent généralement autour des bords extérieurs de la plante. Les fleurs femelles ont tendance à se rapprocher du centre de la plante et à donner un petit fruit bulbeux à la base de la fleur, à la rencontre de la tige.

Résumé Les fleurs qui fleurissent sur les courges d'été peuvent être mangées crues, farcies ou frites. Si vous cueillez tout droit dans un jardin, tenez-vous-en à manger les fleurs mâles afin que les plantes de courge continuent à pousser.

Déjà assez agréable à regarder, les pensées sont tout aussi agréables à manger.

Les pensées ont de petites fleurs, mesurant environ 5 à 8 cm (2 à 3 pouces) de diamètre. Ils existent dans de nombreuses couleurs, mais les teintes de violet, bleu et jaune sont les plus courantes. Ils ont cinq pétales qui se chevauchent avec une zone sombre au centre qui ressemble à une tache d'encre.

En règle générale, les pensées ont une saveur douce, fraîche et légèrement florale, bien qu’il y ait quelques variations de saveur selon le type.

Parce que les pensées peuvent avoir de nombreuses variations de couleurs, elles constituent un excellent ajout décoratif aux desserts, tels que des pâtisseries, des gâteaux et des biscuits. Pour plus de talent, vous pouvez confiser les pétales avant de les ajouter à votre plat.

Pour une préparation plus simple, les pensées peuvent être hachées finement et ajoutées à une simple salade verte pour une touche de couleur et de texture.

En plus d'être un ajout unique à un repas, les pensées sont également une riche source de plusieurs composés végétaux puissants connus pour leurs propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires (12).

Résumé Bien que communément utilisées à des fins ornementales, les pensées ajoutent une touche colorée et nutritive à une variété de desserts et de salades.

La camomille est une herbe florale utilisée dans la cuisine et la médecine traditionnelle depuis des siècles.

En médecine, la camomille est souvent consommée pour réduire l'anxiété et améliorer la qualité du sommeil (13, 14).

Les fleurs ressemblent beaucoup aux pâquerettes, bien que beaucoup plus petites. Ils confèrent une saveur légèrement sucrée et terreuse aux aliments avec lesquels ils sont cuisinés.

La plupart des recettes demandent de chauffer les fleurs dans un liquide pour en extraire les arômes et les composés bioactifs. Les feuilles et les fleurs sont généralement séchées en premier mais peuvent être utilisées fraîches.

Bien que le plus souvent utilisé pour le thé à la camomille, les fleurs peuvent également faire des sirops ou autres infusions pour des produits de boulangerie, des smoothies ou des desserts.

Résumé Les fleurs de camomille sont largement utilisées en médecine pour réduire l'anxiété et améliorer le sommeil. Ils ont un goût terreux et légèrement sucré et peuvent être utilisés pour faire du thé ou d’autres infusions.

Bien que vous soyez peut-être habitué à ne voir les fleurs que comme décoration, vous pouvez en ajouter plusieurs à votre alimentation pour obtenir une touche de couleur et de texture.

En outre, de nombreuses fleurs comestibles sont nutritives et contiennent des antioxydants puissants et des composés anti-inflammatoires qui peuvent favoriser votre santé.

Vous pouvez les servir crus, les cuire avec des légumes, les faire frire ou les saupoudrer sur vos desserts.

Quelles que soient vos compétences culinaires, il est facile d’ajouter des fleurs comestibles à votre prochain repas.

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