La carence en fer se produit lorsque le corps n’a pas assez de fer minéral. Cela conduit à des niveaux anormalement bas de globules rouges.

C’est parce que le fer est nécessaire à la fabrication de l’hémoglobine, une protéine des globules rouges qui leur permet de transporter de l’oxygène dans le corps.

Si votre corps n’a pas assez d’hémoglobine, vos tissus et vos muscles ne recevront pas assez d’oxygène et ne pourront pas travailler efficacement. Cela conduit à une maladie appelée anémie.

Bien qu'il existe différents types d'anémie, l'anémie ferriprive est la plus répandue dans le monde (1).

Les causes courantes de carence en fer comprennent un apport insuffisant en fer en raison d'une mauvaise alimentation ou de régimes restrictifs, d'une maladie inflammatoire de l'intestin, d'une augmentation des besoins pendant la grossesse et d'une perte de sang au cours de règles abondantes ou d'un saignement interne.

Quelle que soit la cause, une carence en fer peut entraîner des symptômes désagréables pouvant nuire à votre qualité de vie. Ceux-ci incluent la mauvaise santé, la concentration et la productivité du travail (2).

Les signes et symptômes d’une carence en fer varient en fonction de la gravité de l’anémie, de la rapidité avec laquelle elle se développe, de votre âge et de votre état de santé actuel.

Dans certains cas, les personnes ne présentent aucun symptôme.

Voici 10 signes et symptômes de carence en fer, en commençant par les plus courants.

1. Fatigue inhabituelle

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Se sentir très fatigué est l’un des symptômes les plus courants de la carence en fer, affectant plus de la moitié des déficients (3, 4).

Cela se produit car votre corps a besoin de fer pour fabriquer une protéine appelée hémoglobine, présente dans les globules rouges. L'hémoglobine aide à transporter l'oxygène dans l'organisme.

Lorsque votre corps ne dispose pas de suffisamment d’hémoglobine, moins d’oxygène parvient à vos tissus et muscles, les privant ainsi d’énergie. De plus, votre cœur doit travailler plus fort pour faire circuler plus de sang riche en oxygène dans votre corps, ce qui peut vous fatiguer (1).

Étant donné que la fatigue est souvent considérée comme une partie normale d’une vie moderne occupée, il est difficile de diagnostiquer une carence en fer avec ce seul symptôme.

Cependant, de nombreuses personnes souffrant d'une carence en fer ont peu d'énergie, sont faibles, se sentent grincheuses, ont du mal à se concentrer ou ont une faible productivité au travail.

Résumé: La fatigue est l’un des signes les plus courants de carence en fer. Cela est dû au fait que moins d'oxygène atteint les tissus corporels, les privant d'énergie.

2. pâleur

Une peau pâle et une coloration pâle à l'intérieur des paupières inférieures sont d'autres signes fréquents de carence en fer (5, 6, 7).

L'hémoglobine dans les globules rouges donne au sang sa couleur rouge. Par conséquent, des niveaux bas lors d'une carence en fer rendent le sang moins rouge. C’est pourquoi la peau peut perdre sa couleur rosâtre et saine chez les personnes souffrant d’une carence en fer.

Cette pâleur chez les personnes souffrant de carence en fer peut apparaître sur tout le corps ou peut être limitée à un seul domaine, tel que le visage, les gencives, l'intérieur des lèvres ou des paupières inférieures et même les ongles (8).

C’est souvent l’une des premières choses que les médecins rechercheront comme signe de carence en fer. Cependant, cela devrait être confirmé par un test sanguin (6).

La pâleur est plus fréquente dans les cas d'anémie modérée ou grave (9).

Si vous abaissez la paupière inférieure, la couche intérieure doit être de couleur rouge vif. Si c'est une couleur rose très pâle ou jaune, cela peut indiquer que vous avez une carence en fer.

Résumé: La pâleur en général ou dans des zones spécifiques telles que le visage, la paupière interne inférieure ou les ongles peut être un signe de carence en fer modérée ou grave. Cela est dû à la baisse des taux d'hémoglobine, ce qui donne au sang sa couleur rouge.

3. essoufflement

L'hémoglobine permet à vos globules rouges de transporter l'oxygène dans l'organisme.

Lorsque l'hémoglobine est faible dans votre corps pendant une carence en fer, le niveau d'oxygène sera également bas. Cela signifie que vos muscles ne recevront pas assez d'oxygène pour effectuer des activités normales, telles que la marche (10).

En conséquence, votre rythme respiratoire augmentera au fur et à mesure que votre corps essaiera d'obtenir plus d'oxygène.

C'est pourquoi l'essoufflement est un symptôme courant (4).

Si vous êtes essoufflé lors de tâches quotidiennes habituelles, comme marcher, monter des escaliers ou faire de l'exercice, une carence en fer peut être à blâmer.

Résumé: L’essoufflement est un symptôme de la carence en fer, car de faibles taux d’hémoglobine empêchent le corps de transporter efficacement l’oxygène vers les muscles et les tissus.

4. Maux de tête et vertiges

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Une carence en fer peut provoquer des maux de tête (11).

Ce symptôme semble être moins commun que les autres et est souvent associé à des étourdissements ou à des vertiges (4).

En cas de carence en fer, les faibles taux d'hémoglobine dans les globules rouges signifient qu'un manque d'oxygène peut atteindre le cerveau. En conséquence, les vaisseaux sanguins du cerveau peuvent gonfler, entraînant une pression et des maux de tête (12).

Bien qu'il existe de nombreuses causes de maux de tête, des maux de tête fréquents et récurrents et des étourdissements peuvent indiquer une carence en fer.

Résumé: Les maux de tête et les vertiges pourraient être un signe de carence en fer. Le manque d'hémoglobine signifie que pas assez d'oxygène atteint le cerveau, ce qui provoque le gonflement de ses vaisseaux sanguins et crée une pression.

5. Palpitations cardiaques

Des battements de coeur notables, également appelés palpitations cardiaques, peuvent être un autre symptôme de l'anémie ferriprive.

L'hémoglobine est la protéine contenue dans les globules rouges qui aide à transporter l'oxygène dans l'organisme.

En cas de carence en fer, les faibles taux d'hémoglobine obligent le cœur à travailler très fort pour transporter l'oxygène.

Cela peut entraîner des battements de cœur irréguliers ou la sensation que votre cœur bat anormalement vite (4, 13).

Dans les cas extrêmes, cela peut entraîner une hypertrophie du coeur, un souffle cardiaque ou une insuffisance cardiaque (4).

Cependant, ces symptômes ont tendance à être beaucoup moins courants. Pour les éprouver, il vous faudrait une longue carence en fer.

Résumé: En cas de carence en fer, le cœur doit redoubler d'efforts pour transporter l'oxygène dans le corps. Cela peut entraîner des battements de cœur irréguliers ou rapides et même des souffles cardiaques, une hypertrophie du coeur ou une insuffisance cardiaque.

6. Cheveux et peau secs et abîmés

Une peau et des cheveux secs et abîmés peuvent être des signes de carence en fer (4).

En effet, lorsque votre corps est carencé en fer, son oxygène limité est dirigé vers des fonctions plus importantes, telles que les organes et autres tissus corporels.

Lorsque la peau et les cheveux sont privés d'oxygène, ils peuvent devenir secs et faibles.

Des cas plus sévères de carence en fer ont été associés à la perte de cheveux (14, 15).

Il est tout à fait normal que certains cheveux tombent lors du lavage et du brossage quotidiens, mais si vous perdez des mottes ou beaucoup plus que la normale, cela peut être dû à une carence en fer.

Résumé: Comme la peau et les cheveux reçoivent moins d’oxygène du sang lors d’une carence en fer, ils peuvent devenir secs et endommagés. Dans les cas plus graves, cela peut entraîner une perte de cheveux.

7. Gonflement et douleur de la langue et de la bouche

Parfois, le simple fait de regarder à l'intérieur ou autour de votre bouche peut vous indiquer si vous souffrez d'anémie ferriprive.

Les signes incluent lorsque votre langue devient enflée, enflammée, pâle ou étrangement lisse (16).

Une faible teneur en hémoglobine dans une carence en fer peut faire pâlir la langue, tandis que des niveaux plus faibles de myoglobine peuvent provoquer des plaies, une sensation de douceur et un gonflement.

La myoglobine est une protéine dans les globules rouges qui soutient vos muscles, comme le muscle qui constitue la langue (16).

Une carence en fer peut également provoquer une sécheresse de la bouche, des fissures rouges douloureuses aux coins de la bouche ou des ulcères de la bouche (17).

Résumé: Une langue douloureuse, enflée ou étrangement lisse peut être un signe d'anémie ferriprive. Des fissures aux coins de la bouche peuvent aussi être un signe.

8. jambes sans repos

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La carence en fer a été associée au syndrome des jambes sans repos (18).

Le syndrome des jambes sans repos est une forte envie de bouger les jambes au repos. Cela peut également causer des sensations désagréables et étranges de rampement ou de démangeaison dans les pieds et les jambes.

Il est généralement pire la nuit, ce qui signifie que les personnes atteintes peuvent avoir du mal à dormir beaucoup.

Les causes du syndrome des jambes sans repos ne sont pas entièrement comprises.

Cependant, on pense que jusqu'à 25% des personnes atteintes du syndrome des jambes sans repos souffrent d'anémie ferriprive. Plus les niveaux de fer sont bas, plus les symptômes s'aggravent (19).

Résumé: Les personnes atteintes d'anémie ferriprive ont plus de risques de souffrir du syndrome des jambes sans repos. C'est une forte envie de bouger les jambes au repos.

9. Ongles cassants ou en forme de cuillère

Un symptôme beaucoup moins fréquent de carence en fer est constitué par les ongles cassants ou en forme de cuillère, une affection appelée koilonychia (8, 20).

Cela commence souvent par des ongles cassants qui s'écaillent et se fissurent facilement.

Aux stades ultérieurs de la carence en fer, des ongles en forme de cuillère peuvent apparaître lorsque le milieu des creux de l’ongle et les bords sont surélevés pour donner un aspect arrondi à la forme d’une cuillère.

Cependant, il s’agit d’un effet secondaire rare et n’est généralement observé que dans les cas graves d’anémie ferriprive.

Résumé: Les ongles cassants ou en forme de cuillère peuvent indiquer une anémie plus sévère en fer.

10. Autres signes potentiels

Il existe plusieurs autres signes indiquant que votre fer pourrait être bas. Celles-ci tendent à être moins courantes et peuvent être liées à de nombreuses affections autres que la carence en fer.

Les autres signes d'anémie ferriprive comprennent:

  • Envies étranges: Le désir de manger des aliments étranges ou non alimentaires est appelé «pica». Il implique généralement des envies de manger de la glace, de l’argile, de la terre, de la craie ou du papier et peut indiquer une carence en fer. Il peut également se produire pendant la grossesse (21).
  • Se sentir anxieux: Le manque d'oxygène disponible dans les tissus corporels en cas de carence en fer peut provoquer des sentiments d'anxiété. Toutefois, cela tend à s’améliorer ou à se résoudre à mesure que les niveaux de fer sont corrigés (22).
  • Mains et pieds froids: Une carence en fer signifie que moins d'oxygène est délivré aux mains et aux pieds. Certaines personnes peuvent ressentir le froid plus facilement en général ou avoir les mains et les pieds froids.
  • Infections plus fréquentes: Parce que le fer est nécessaire à la santé du système immunitaire, son absence peut vous amener à contracter plus de maladies que d'habitude (23).

Résumé: D'autres signes plus génériques de carence en fer peuvent inclure des fringales étranges, une sensation d'anxiété, des mains et des pieds froids et un risque accru d'infections.

Que faire si vous pensez être déficient en fer?

Si vous pensez souffrir d'anémie ferriprive, tenez compte des conseils suivants.

Parlez à votre médecin

Si vous pensez présenter des signes ou des symptômes de carence en fer, vous devez prendre rendez-vous avec votre médecin. Un simple test sanguin confirmera si vous avez une anémie ferriprive (3).

Si votre médecin vous confirme que vous avez une carence en fer, vous pourrez probablement la traiter assez facilement en augmentant votre consommation de fer provenant de votre alimentation ou avec des suppléments de fer (4).

L'objectif principal du traitement est de rétablir les taux d'hémoglobine à la normale et de reconstituer les réserves de fer.

Essayez de vous assurer que votre régime alimentaire contient suffisamment de fer. Ne prenez des suppléments que si votre médecin vous les recommande.

Mangez des aliments riches en fer

Si votre médecin pense que votre carence en fer peut être causée par une carence en fer dans votre alimentation, pensez à consommer plus d'aliments riches en fer, tels que:

  • Viande rouge, porc et volaille
  • Légumes à feuilles vert foncé, comme les épinards et le chou frisé
  • Fruits secs, comme les raisins secs et les abricots
  • Pois, haricots et autres légumineuses
  • Fruit de mer
  • Aliments enrichis de fer
  • Graines et noix

Aidez à augmenter votre absorption de fer

Fait important, manger de la vitamine C aidera votre corps à mieux absorber le fer. Assurez-vous de manger suffisamment d'aliments riches en vitamine C, tels que des fruits et des légumes (24).

Il peut également être bénéfique d’éviter certains aliments pouvant inhiber l’absorption du fer lorsqu’ils sont consommés en grande quantité. Celles-ci incluent le thé et le café et les aliments riches en calcium tels que les produits laitiers et les céréales complètes.

Prendre des suppléments de fer si votre médecin vous les recommande

En règle générale, vous ne devez prendre un supplément de fer qu'en dernier recours et si votre médecin vous le recommande. Ce sera probablement le cas si vous êtes incapable de rétablir vos niveaux de fer par le régime alimentaire seul.

Si vous prenez un supplément de fer, essayez de boire du jus d’orange pour augmenter l’absorption du fer.

Gardez à l'esprit qu'il y a des effets secondaires désagréables à prendre des suppléments de fer. Ceux-ci incluent des douleurs à l'estomac, de la constipation ou de la diarrhée, des brûlures d'estomac, des nausées et des selles noires.

Cependant, ces effets secondaires diminuent généralement avec le temps et dépendent de la dose de fer que vous prenez.

Résumé: Si vous pensez souffrir d'anémie ferriprive, parlez-en à votre médecin, qui vous recommandera probablement davantage d'aliments riches en fer (plus de vitamine C pour augmenter votre absorption de fer) ou éventuellement de suppléments de fer.

Le résultat final

L'anémie ferriprive est le type d'anémie le plus répandu dans le monde.

Certaines personnes présentent des symptômes évidents, tandis que d'autres n'en ressentent aucun. Cela dépend souvent de la gravité de l'anémie.

Les signes et symptômes courants incluent fatigue, peau pâle, battements de coeur évidents, maux de tête et vertiges, sensation d'essoufflement, cheveux et peau secs et abîmés, langue et bouche douloureuses ou enflées, jambes agitées et ongles cassants ou en forme de cuillère.

Si vous pensez avoir des symptômes de carence en fer, consultez votre médecin. L'autodiagnostic n'est pas recommandé.

Heureusement, la plupart des formes de carence en fer peuvent être traitées assez facilement, généralement par le biais d'un régime alimentaire riche en fer ou de suppléments de fer, si votre médecin vous les recommande.