Vue d'ensemble

Même si elle était rare avant le 20e siècle, la maladie diverticulaire est aujourd'hui l'un des problèmes de santé les plus courants dans le monde occidental. C’est un groupe de conditions qui affectent le tube digestif. La diverticulite est le type le plus grave de maladie diverticulaire (1).

Poursuivez votre lecture pour tout savoir sur la diverticulite, notamment ses causes, ses symptômes, son traitement et les effets de votre alimentation sur les risques de développer cette maladie.

Quelle est la diverticulite?

Les formations appelées diverticules sont des composants clés de la diverticulite. Les diverticules sont des poches qui se développent le long du tube digestif, le plus souvent dans le côlon (gros intestin).

Ces poches se forment lorsque des points faibles de la paroi de la paroi intestinale se déplacent vers l’extérieur. Lorsque ces poches deviennent enflammées ou que des bactéries s'y rassemblent et provoquent une infection, vous présentez une diverticulite.

La diverticulite nécessite souvent un traitement car elle provoque généralement des symptômes et peut entraîner de graves complications pour la santé.

Diverticulite vs diverticulose

Les diverticules eux-mêmes peuvent être inoffensifs. Si vous avez des diverticules qui ne sont pas infectés ou enflammés, vous avez une diverticulose. Cette maladie ne provoque généralement aucun symptôme et ne nécessite aucun traitement.

Si la diverticulose provoque des symptômes, on parle alors de maladie diverticulaire non compliquée symptomatique (SUDD). Cette condition provoque des symptômes similaires à ceux du syndrome du côlon irritable, tels que douleurs abdominales et ballonnements.

La bonne nouvelle pour les personnes atteintes de diverticulose est que seulement 10 à 20% des personnes atteintes de cette maladie progressent vers le traitement de la maladie. Et parmi ceux-ci, environ 4% ont une diverticulite aiguë (2, 3).

En outre, il faut généralement environ 7 ans pour que cette progression se produise en diverticulite. Et sur 4% des personnes atteintes de diverticulite, seulement 15% ont des complications (2, 4).

Progression de la maladie

Si vous avez un épisode de diverticulite, il peut réapparaître comme un problème aigu ou à court terme. Cependant, ce n’est pas une certitude.

Selon une étude, chez ceux qui ont eu un épisode, environ 39% des individus subissent une autre attaque aiguë dans les cinq ans (5).

Et une autre étude a révélé que la première attaque est généralement la pire. Cela peut être dû au fait que le tissu cicatriciel s'accumule dans les diverticules et aide à prévenir les futures perforations. Ainsi, si votre premier épisode était léger, vous avez de bonnes chances d'éviter des complications graves (5).

Mais pour certains, la diverticulite peut devenir un problème chronique ou à long terme. Pour ces personnes, l'état peut être beaucoup plus grave. La chirurgie pour enlever le tissu malade est généralement considérée (6).

Qui est à risque?

Bien qu'il existe plusieurs facteurs de risque de diverticulite, le principal facteur de risque est l'âge. Plus vous vieillissez, plus votre risque de développer cette maladie est élevé.

La diverticulose, précurseur de la diverticulite, est très fréquente chez les adultes âgés, en particulier ceux de plus de 60 ans. Chez les personnes de plus de 70 ans, 60% ont une diverticulose, tandis que 75% des personnes âgées de 80 ans et plus sont atteintes de cette maladie (2, 7, 8).

Cependant, les jeunes ont leur propre niveau de risque. Une étude a montré que plus on est jeune quand on reçoit un diagnostic de diverticulose, plus le risque que la maladie évolue en diverticulite augmente (9).

RÉSUMÉ: La diverticulose est un trouble digestif commun, en particulier chez les personnes âgées. La diverticulite se produit lorsque les diverticules deviennent enflammés. Ceci est moins courant que la diverticulose mais plus inquiétant, car il provoque généralement des symptômes et, dans certains cas, peut entraîner des complications graves et des problèmes de santé à long terme.

Quelles sont les causes?

Les médecins ne pensent pas qu’une chose en particulier mène à la diverticulite.

Ils conviennent que la cause fondamentale de la maladie est la présence de matières fécales bloquant l’ouverture des diverticules, ce qui entraîne une inflammation et une infection. Cependant, ils pensent que les raisons de ce blocage peuvent varier d'une personne à l'autre (3, 10).

De multiples facteurs semblent conduire à la diverticulite. Les opinions des chercheurs sur ces facteurs ont évolué au fil des ans. Par exemple, la constipation n'est plus considérée comme un facteur de risque (11).

Aujourd'hui, des recherches récentes supportent plusieurs facteurs de risque:

  • Un régime pauvre en fibres: On soupçonne depuis longtemps un manque de fibres alimentaires comme facteur de risque, mais les recherches ont eu des résultats contradictoires. Néanmoins, certains pensent toujours que cela est lié à l’apparition de la diverticulite (12).
  • Hérédité: La diverticulite semble avoir un lien héréditaire. Une étude sur les frères et sœurs et les jumeaux suggère que plus de 50% du risque potentiel de maladie diverticulaire provient de la génétique (13).
  • Obésité: Être obèse est un facteur de risque évident pour la diverticulite. La recherche a montré que l’obésité augmente le risque de diverticulite et de saignement, mais les chercheurs ne sont pas certains de la raison de ce lien (14).
  • Manque d'exercice physique: On ignore si un mode de vie sédentaire est un facteur de risque réel. Cependant, les recherches suggèrent que l'exercice réduit le risque de maladie diverticulaire. Les personnes qui font de l'exercice moins de 30 minutes par jour semblent avoir un risque accru (15).
  • Fumeur: Les recherches montrent que le tabagisme augmente le risque de maladie diverticulaire compliquée et symptomatique (16).
  • Certains médicaments: L'utilisation régulière d'aspirine et d'autres anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) peut augmenter le risque de diverticulite. L'utilisation d'opiacés et de stéroïdes semble augmenter votre risque de perforation, une complication grave de la diverticulite (17, 18).
  • Manque de vitamine D: Une étude a révélé que les personnes atteintes de diverticulite compliquée peuvent avoir des niveaux de vitamine D plus faibles dans leur système que les personnes atteintes de diverticulose simple. Cette étude suggère que les niveaux de vitamine D semblent être liés aux complications de la maladie, bien que la raison exacte ne soit pas claire (12).
  • Sexe: La diverticulite semble être légèrement plus fréquente chez les hommes que chez les femmes chez les personnes de 50 ans et moins. Chez les personnes de plus de 50 ans, il semble légèrement plus fréquent chez les femmes (19).

RÉSUMÉ: Plusieurs composants sont probablement à l'origine de la formation de diverticules et augmentent le risque de diverticulite. Les facteurs de risque pour la condition semblent être variés.

Symptômes de diverticulite

Contrairement à la diverticulose, la diverticulite provoque souvent des symptômes allant de légers à graves. Ces symptômes peuvent apparaître soudainement ou se manifester lentement en quelques jours (20).

Symptômes communs

La douleur dans l'abdomen est le symptôme le plus courant. Il se produit généralement dans le côté inférieur gauche de l'abdomen. La condition affecte le plus souvent la partie du côlon dans cette zone.

Les symptômes les plus courants de la diverticulite incluent (8, 21):

  • douleur abdominale
  • fièvre
  • la nausée
  • vomissement
  • besoin accru d'uriner, plus souvent que d'habitude, ou sensation de brûlure en urinant
  • constipation
  • la diarrhée

Du sang dans les selles, ainsi que des saignements au niveau du rectum, peuvent se produire à la fois en diverticulose et en diverticulite. La recherche rapporte que jusqu'à 17% des personnes atteintes de diverticulite chronique ont des saignements (3).

Quand appeler votre médecin

Appelez votre médecin si vous avez une douleur abdominale légère qui ne disparaît pas après 24 heures. Appelez immédiatement si vos douleurs abdominales s'aggravent ou si vous avez des douleurs abdominales accompagnées de saignements ou de symptômes plus graves tels que fièvre, nausées, vomissements ou diarrhée.

RÉSUMÉ: La diverticulite provoque fréquemment des symptômes, les plus courants étant des douleurs dans le bas-côté gauche de l'abdomen, de la fièvre, des nausées et des vomissements.

Comment diagnostique-t-on la diverticulite?

De nombreux problèmes de santé peuvent provoquer des symptômes similaires à ceux de la diverticulite. Par conséquent, votre médecin peut effectuer plusieurs types de tests pour éliminer d’autres causes.

Votre médecin vous posera des questions sur vos symptômes, vos antécédents médicaux et les médicaments que vous prenez. Ils feront également un examen physique pour vérifier la tendresse de votre abdomen. Ils peuvent également effectuer un examen rectal numérique pour vérifier les saignements, la douleur, les masses ou d'autres problèmes.

Votre médecin peut également prescrire d'autres tests, tels que les suivants (3, 21, 22):

  • tests sanguins pour vérifier l'inflammation, l'anémie, les problèmes rénaux ou hépatiques
  • tests d'imagerie, comme une échographie abdominale ou une tomodensitométrie abdominale, pour obtenir des images de votre tractus gastro-intestinal (GI)
  • test d'urine pour vérifier les différents types d'infection
  • test de selles pour vérifier les infections gastro-intestinales telles que Clostridium difficile
  • examen pelvien chez les femmes exclure les problèmes gynécologiques
  • test de grossesse chez les femmes pour exclure une grossesse

RÉSUMÉ: Les symptômes de la diverticulite peuvent être similaires à ceux de nombreuses autres affections. Par conséquent, vous devrez probablement passer plusieurs tests différents pour éliminer d’autres problèmes et confirmer si vous avez une diverticulite.

Traitements courants de la diverticulite

Le traitement prescrit par votre médecin dépendra de la gravité de votre état.

La plupart des cas de diverticulite – environ 75% d'entre eux – ne sont pas compliqués. Cela signifie qu'ils n'ont aucun autre problème en dehors de l'inflammation réelle ou d'une éventuelle infection par la diverticulite elle-même (8).

Si vous avez une diverticulite simple, votre médecin vous recommandera probablement un type de traitement, éventuellement à la maison. S'ils sont préoccupés par vos symptômes, ils peuvent vous suggérer d'être hospitalisé.

Si vous restez à la maison, votre médecin vous suggérera probablement de vous reposer et de prendre beaucoup de liquide pendant que vous récupérez de vos symptômes. Ils voudront également vous voir pour une évaluation de suivi dans quelques jours (23).

En attendant, votre médecin peut vous prescrire ou recommander des traitements tels que des médicaments, un régime liquide ou un régime pauvre en fibres.

Des médicaments

Pour traiter toute infection, votre médecin peut vous prescrire des antibiotiques, tels que le métronidazole (Flagyl, Flagyl ER) ou l’amoxicilline. Des recherches récentes indiquent que les antibiotiques ne sont pas toujours nécessaires ni utiles dans les cas de diverticulite simple. Votre médecin décidera s’il s’agit d’un traitement de choix pour vous (6, 8).

Votre médecin pourra également vous suggérer des analgésiques en vente libre, tels que l'acétaminophène (Tylenol), pour soulager votre inconfort.

Un régime liquide clair à court terme

Votre médecin peut vous suggérer de ne prendre que des liquides clairs pendant quelques jours. Ce régime peut donner à votre système digestif un repos pendant votre convalescence (6, 23).

Un régime pauvre en fibres

Au fur et à mesure de l'amélioration de vos symptômes, ou si vos symptômes étaient très légers au début, votre médecin pourra vous recommander un régime pauvre en fibres alors que votre système digestif se rétablit (24).

Suivi des soins

Votre médecin peut vous recommander de subir une coloscopie six à huit semaines après votre premier épisode de diverticulite. Ce test peut aider à confirmer que l’épisode n’était pas lié à d’autres problèmes (25).

RÉSUMÉ: De nombreux cas de diverticulite ne sont pas compliqués et ne nécessitent qu'un traitement à domicile. Cela peut inclure des antibiotiques, un régime liquide clair et une lente réintroduction de fibres dans le régime.

Effets négatifs de la diverticulite

Environ 25% des personnes atteintes de diverticulite développent des complications lors d'épisodes aigus. Plus il y a de complications, plus la maladie devient grave. Les symptômes les plus susceptibles de survenir avec une diverticulite compliquée incluent la fièvre, des saignements du rectum, du sang dans les selles, des nausées et des vomissements (8).

Si vous avez une diverticulite compliquée, vous devrez probablement être hospitalisé pour un traitement. On vous administrera probablement des liquides et des antibiotiques dans votre veine par voie intraveineuse.

Le reste de votre traitement dépendra du type de complications que vous avez.

Complications possibles de la diverticulite

Les complications causées par la diverticulite peuvent être très graves et même mettre la vie en danger. Ils nécessitent souvent des procédures ou une intervention chirurgicale. Les complications les plus courantes sont énumérées ci-dessous.

Perforation et péritonite: La diverticulite provoque généralement de minuscules perforations dans les diverticules. Dans les cas graves, ces ruptures peuvent grossir et renverser le contenu du côlon dans la cavité péritonéale (abdominale).

Cela peut conduire à une péritonite, qui est une inflammation et une infection dans la cavité abdominale. Les symptômes peuvent inclure des douleurs abdominales, de la fièvre, des nausées, des vomissements et des muscles abdominaux rigides (3, 26).

Le traitement de la péritonite consiste en une intervention chirurgicale d'urgence visant à enlever la partie endommagée du côlon et à nettoyer la cavité abdominale. Le retrait de l'intestin endommagé est appelé résection du gros intestin (côlon) ou colectomie.

Avec cette procédure, le tissu malade est enlevé et les parties saines du côlon sont rattachées. Si les deux points ne peuvent pas être remis en place, son extrémité est redirigée vers l’extérieur de votre corps et attachée à un sac de colostomie. Une colostomie peut être temporaire ou permanente (8).

Abcès et phlegmon: Un abcès est une poche infectée remplie de pus. Un phlegmon est une zone infectée dans un tissu moins défini qu'un abcès.

Des abcès et des phlegmons peuvent se former le long de la paroi du côlon. Les symptômes peuvent inclure de la fièvre, des douleurs abdominales, des nausées et des vomissements.

Le traitement des abcès et des phlegmons peut inclure des antibiotiques. Dans les cas plus graves, une intervention chirurgicale peut être effectuée pour retirer le tissu touché (3).

Dans certains cas, les abcès peuvent également être traités par drainage percutané. Avec ce traitement, un tube est inséré à travers votre peau et dans l'abcès pour permettre au pus de s'écouler (3, 6).

Fistule: Une fistule est une connexion anormale entre deux organes ou entre un organe et la peau. Une fistule causée par une diverticulite relie généralement le côlon à la vessie, au vagin ou à l'intestin grêle.

Les symptômes dépendent du type de fistule. Les symptômes peuvent inclure une miction douloureuse et des pertes vaginales anormales. Habituellement, les fistules nécessitent une intervention chirurgicale pour réparer la fistule et les tissus environnants et pour enlever la section du côlon touchée (27).

Obstruction intestinale: Des obstructions ou des blocages du côlon peuvent survenir si un rétrécissement se forme. Un rétrécissement est un grave rétrécissement du côlon dû à une inflammation ou à des cicatrices. Ce rétrécissement peut bloquer le passage des selles.

Les symptômes peuvent inclure des douleurs abdominales et des ballonnements, des vomissements et une constipation grave. Une obstruction intestinale est généralement traitée par une intervention chirurgicale pour enlever la partie affectée du côlon (8, 24, 28).

RÉSUMÉ: Une diverticulite compliquée peut entraîner des complications potentiellement mortelles. La chirurgie est souvent recommandée comme traitement.

Comment votre alimentation affecte la diverticulite

L’alimentation joue un rôle dans votre santé digestive, cela ne fait aucun doute. Son rôle dans la prévention et la gestion de la diverticulite est toutefois moins clair.

Dans le passé, vous avez peut-être entendu parler d'un «régime de diverticulite». Ce régime recommandait de manger certains aliments, tels que ceux riches en fibres, et d'éviter certains aliments, tels que le maïs soufflé, les noix et les graines.

On pensait que les aliments riches en fibres pourraient être bénéfiques pour la digestion et réduire les symptômes de la diverticulite, tandis que des aliments tels que les noix et les graines pourraient aggraver ces symptômes.

Aujourd’hui, les Instituts nationaux de la santé (NIH) affirment que la consommation de noix et de graines n’est pas un problème et que les personnes atteintes de diverticulite n’ont pas besoin d’éviter d’aliments particuliers. Ils disent aussi que la fibre peut en effet être un bon choix si vous avez une diverticulite (6, 29).

En plus de ces recommandations, les recherches actuelles soutiennent d’autres suggestions diététiques pour les personnes à risque de diverticulite et pour les personnes déjà atteintes de cette maladie.

Pour les personnes à risque de diverticulite

Le régime alimentaire affecte-t-il votre risque de contracter une diverticulite? Même si nous souhaitons peut-être une réponse définitive, les recherches d’aujourd’hui ne font que le démontrer. Et ces recherches ont principalement porté sur la consommation de fibres.

Fibre: Les résultats de la recherche sur le rôle de la fibre dans la diverticulite ont eu des résultats contradictoires. Certaines études ont indiqué qu'un régime riche en fibres ne réduisait pas le risque de diverticulose, mais d'autres ont montré le contraire. On ne sait pas non plus combien de fibres il faut pour être bénéfique (30).

Les chercheurs ont étudié le régime dit «occidental», riche en graisses et en sucre et pauvre en fibres. Comparé à un régime riche en fruits, légumes et grains entiers – un régime riche en fibres – le régime occidental augmentait le risque de diverticulite (31).

Une étude a montré que les végétariens et les personnes ayant une alimentation riche en fibres courent un risque moins élevé d'hospitalisation et de décès par maladie diverticulaire que les mangeurs de viande (32).

Malgré les recherches actuelles sur les fibres, vous voudrez peut-être suivre un régime riche en fibres. Il a été démontré qu’il présentait de nombreux avantages pour la santé, même pour les personnes ne présentant pas de risque de diverticulite.

Certains suppléments de fibres et de fibres peuvent provoquer des ballonnements et des douleurs abdominales. Demandez à votre médecin quel type de fibre vous convient le mieux.

Pour les personnes atteintes de diverticulite

Pour ce qui est de savoir si le régime affecte les symptômes de la diverticulite, le consensus général est qu’il en va de même. Les facteurs à considérer comprennent:

Fibre: Bien qu’il ne soit pas clair qu’un régime riche en fibres puisse réduire le risque de diverticulite, il est plus probable qu’il puisse aider à réduire les symptômes de la maladie diverticulaire (10).

Vitamine D: Une étude a révélé que les personnes présentant une diverticulite compliquée et hospitalisées présentaient des taux de vitamine D inférieurs à ceux des personnes présentant une diverticulose simple (12).

Une autre étude a révélé que les personnes qui vivent dans des zones moins ensoleillées ont un risque accru d’hospitalisation pour cause de diverticulite. La lumière du soleil permet à votre corps de fabriquer de la vitamine D (33).

Ces études semblent indiquer que des niveaux plus élevés de vitamine D réduisent le risque de complications diverticulaires. Le rôle exact que joue la vitamine D dans la maladie diverticulaire n’est pas clair. Il est suggéré que des niveaux plus élevés de vitamine D peuvent diminuer l’inflammation.

Régime alimentaire faible en FODMAP: Pour les personnes atteintes du syndrome de l'intestin irritable, il peut être utile d'éviter les aliments riches en FODMAP (oligosaccharides fermentables, disaccharides, monosaccharides et polyols) (34).

Les exemples de ces aliments incluent les produits laitiers, certains fruits, les aliments fermentés, les oignons et l'ail.

Les chercheurs ont suggéré qu'un régime alimentaire faible en FODMAP pourrait également bénéficier aux personnes atteintes de diverticulite. Demandez à votre médecin si éviter ces types d’aliments pourrait être un bon choix pour vous (34).

Probiotiques: Il existe des preuves discutables que les probiotiques peuvent aider à réduire les symptômes de la diverticulite ou à encourager la rémission. L’American Gastroenterological Association ne recommande pas actuellement l’utilisation de probiotiques dans le traitement de la maladie diverticulaire (10, 25).

RÉSUMÉ: La recherche n’est pas définitive, mais il est probable que l’alimentation joue un rôle dans la maladie diverticulaire. Que vous ayez une diverticulite ou si vous voulez juste éviter de l’attraper, c’est probablement une bonne idée de suivre un régime riche en fibres.

La ligne du bas

La diverticulite est un problème de plus en plus courant dans le monde occidental, mais elle ne pose pas de risque majeur pour la santé de la plupart des personnes qui en sont atteintes. Le traitement de la diverticulite non compliquée peut généralement être effectué à la maison et les complications à long terme ne sont pas la norme.

Cependant, lorsque des complications se développent, elles peuvent être très graves et nécessiter des soins médicaux immédiats, y compris une chirurgie.

Si vous avez une diverticulite ou êtes préoccupé par votre risque de contracter la maladie, la meilleure chose à faire est de parler à votre médecin. Ils peuvent faire des recommandations pour réduire votre risque de contracter la maladie ou pour réduire vos symptômes ou le risque de récurrence.